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El cambio climático
El Sentinel-2B pronto estará orbitando alrededor de la Tierra

El lanzamiento del satélite Sentinel-2B se efectuará el 7 de marzo

1 marzo 2017
Se están ultimando los preparativos para el lanzamiento de un satélite de la ESA llamado Sentinel-2B. El próximo 7 de marzo, un cohete Vega despegará del puerto espacial europeo de Kurú, en la Guaiana Francesa, para poner en órbita el Sentinel-2B. El centro de control de la misión de la ESA, situado en Darmstadt, Alemania, vigilará muy de cerca la operación.

El hermano gemelo del Sentinel-2B, el Sentinel-2A, ya se encuentra en órbita. Juntos, tienen la misión de vigilar la mayor parte de los continentes de la Tierra, las islas grandes, los lagos y el agua que bordea nuestras costas. Esto nos ayudará a conocer el estado de salud de las plantas del planeta, observar grandes áreas de bosques, comprobar los niveles de contaminación y ayudar a los habitantes de zonas asoladas por algún desastre, como una erupción volcánica o una gran inundación.
Los especialistas de la misión han estado ensayando el lanzamiento
Franco Marchese, responsable de operaciones, describe así el lanzamiento: “Aproximadamente una hora después del despegue, recibiremos las primeras señales del satélite, justo cuando se separe de la etapa superior del cohete. A continuación, desplegará sus paneles solares y se orientará en el espacio. Para nosotros, esto marca el inicio de la fase de órbita temprana, un momento crucial en el que trabajamos día y noche para establecer un enlace de datos en dos direcciones, y empezamos a encender y verificar los sistemas críticos”.

Los tres días posteriores al lanzamiento serán particularmente importantes, ya que entonces pondremos a punto la cámara del Sentinel-2B para captar imágenes y probaremos el satélite para que pueda moverse en el espacio.

Aunque no es el primer satélite Sentinel que se envía al espacio, los ingenieros de la ESA no están dejando nada al azar. Han estado ensayando el lanzamiento durante meses. ¡Esperamos que la operación sea un éxito y que pronto haya otro Sentinel alrededor de la Tierra!

Un dato curioso: en abril de 2014, el satélite Sentinel-1A tuvo que esquivar algunos fragmentos de basura espacial tan solo unas horas después del lanzamiento.

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