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El cambio climático
Los satélites de la ESA vigilan nuestro planeta

Los satélites observan el cambio climático de la Tierra

12 junio 2017
El año pasado, la Tierra alcanzó las temperaturas más altas desde que se guardan registros de datos climatológicos. Esto podría parecer una buena noticia (a todos nos gusta el buen tiempo), pero, por desgracia, es un síntoma de que el clima está cambiando. Los satélites que orbitan alrededor de la Tierra nos están ayudando a hacer el seguimiento de estos cambios y averiguar qué es exactamente lo que los produce.

El cambio climático es un gran problema para los habitantes de la Tierra. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas está derritiendo el hielo del Ártico, lo que hace que el nivel de los océanos ascienda alrededor de 3 mm cada año. Puede que no parezca mucho, pero la cifra se va sumando y en poco tiempo podría provocar la inundación de poblaciones y ciudades costeras, y de muchas islas.

(Este vídeo muestra las causas por las que sube el nivel del mar)

Las subida del nivel del mar es una peligrosa consecuencia del cambio climático, así que estamos utilizando los satélites para trazar un mapa de los niveles de agua en todo el planeta. También nos están ayudando a averiguar de dónde procede el exceso de agua que causa esa subida. La fusión de los glaciares y el hielo marino (banquisa) es una de las causas principales. Además, el agua del mar se expande cuando se calienta, lo que también contribuye a este ascenso.

Pero vigilar la Tierra desde el espacio no solo es importante para comprobar el nivel del mar. Los satélites se utilizan también para detectar los gases de efecto invernadero, los niveles de ozono, la humedad del suelo y muchos más fenómenos. Recopilar grandes cantidades de datos es el primer paso para practicar bien la ciencia y la mejor forma de tomar decisiones acertadas sobre el cambio climático.

Las altas temperaturas pueden hacer que el hielo marino se derrita
Pero hay un problema a la hora de usar satélites para investigar sobre el clima. Los científicos que estudian el planeta necesitan datos que abarquen mucho tiempo (¡a ser posible más de 30 años!) para verificar si efectivamente se están produciendo esos cambios. Pero los satélites no están diseñados para funcionar tanto tiempo en el espacio. La tecnología mejora continuamente, así que se construyen y lanzan nuevos satélites para sustituir a los anteriores, lo que puede generar algunas lagunas en los datos que poseemos sobre la Tierra.
Los satélites Sentinel están haciendo un magnífico trabajo de seguimiento de los cambios que se producen en la Tierra
Para ayudar a resolver el problema, la ESA ha creado la Iniciativa sobre el Cambio Climático (CCI), que combina toda la información recopilada para ofrecernos la imagen más completa posible de cómo está cambiando el planeta. Esto significa que ahora tenemos registros excelentes que abarcan largos periodos de tiempo. Los datos de la CCI ofrecen pruebas concluyentes de que el clima está cambiando.

¿Qué crees que deberíamos hacer para cuidar mejor el planeta y reducir los efectos del cambio climático?

Un dato curioso: la ESA ha elaborado un libro electrónico sobre los satélites y el cambio climático. Puede descargarse gratuitamente en tabletas digitalesiPad y Android.

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