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Luca Parmitano
 

Luca Parmitano

Nacimiento: 27 de septiembre de 1976
Nacionalidad: italiano
Familia: casado y con una hija
Aficiones: submarinismo, snowboarding, paracaidismo, entrenamiento con pesas y natación. También disfruta con la lectura y la música.

Luca está licenciado en Ciencias políticas y en 2000 se graduó en la Academia de la Fuerza Aérea italiana. En 2009 realizó un máster de ingeniería en pruebas de vuelo experimentales en el Institut Superieur de l’Aéronautique et de l’Espace (ISAE) de Francia.

En 2007 Luca fue seleccionado como piloto de pruebas por la Fuerza Aérea italiana. Se formó como piloto de pruebas experimentales en la Escuela francesa de pilotos de prueba.

Parmitano es actualmente capitán de la Fuerza Aérea italiana. Ha acumulado más de 2.000 horas de vuelo, posee certificación para pilotar más de 20 tipos de aviones y helicópteros militares, y ha pilotado más de 40 tipos de aviones.

Luca fue seleccionado para unirse al grupo de astronautas de la ESA en mayo de 2009. En febrero de 2011 fue el primer miembro de su clase en ocupar el puesto de ingeniero de vuelo en una misión de larga duración dirigida a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Despegó en una nave Soyuz desde Baikonur, Kazajistán, el 28 de mayo de 2013, junto a Karen Nyberg, de la NASA, y Fyodor Yurchikhin, de la Agencia Espacial Rusa. La Soyuz TMA-09M atracó en la estación tras orbitar cuatro veces alrededor de la Tierra y tan solo 5 horas y 39 minutos después del despegue. En la estación le esperaban los rusos Pavel Vinogradov y Alexander Misurkin, junto a su compañero Chris Cassidy, de la NASA.

Durante la misión "Volare" de Luca, (volare significa volar en español), el astronauta orbitó 2656 veces en torno a la Tierra y viajó más de 110 millones de kilómetros. Como ingeniero de vuelo, participó en el atraque del cuarto vehículo automatizado de transferencia de la ESA, el Albert Einstein, y fue responsable de las tareas de descarga de más de 1400 artículos transportados por la nave de suministro. También desempeñó un papel importante en el atraque de otras naves de carga: El HTV de Japón y la nave Dragon de SpaceX.

Durante su misión, Luca dedicó gran cantidad de tiempo a actividades de investigación científica, reparación y divulgación. En ese tiempo, muchas personas pudieron disfrutar de las hermosas imágenes de la Tierra que publicó en Twitter.

Otros momentos destacados de su misión fueron dos paseos espaciales que efectuó para sustituir una cámara montada en el laboratorio Kibo de Japón y recuperar instrumentos científicos. Su salida al exterior de la ISS el 6 de julio lo convirtió en el primer italiano en caminar en el espacio. Su segundo paseo se interrumpió precipitadamente cuando el casco empezó a llenarse de agua y tuvo que encontrar el camino de vuelta al interior de la estación sin el apoyo de las comunicaciones. Sus nervios de acero, su entrenamiento, y la ayuda de sus compañeros y el control de tierra salvaron la situación.

Luca volvió a la Tierra el 10 de noviembre, después de pasar 166 días en el espacio.

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