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El cambio climático

Los agujeros de ozono reducen su tamaño

11 febrero 2013
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Agujero de ozono de la Antártida: 2011 y 2012

Desde el comienzo de la década de los 80, cada año se han formado gigantescos agujeros en la capa de ozono encima de las regiones de polares de la Tierra. Los satélites como ERS-2 y Envisat de la ESA han demostrado cómo estos agujeros se han desarrollado y crecido, a veces cubriendo un área tan extensa como Europa.


Sin embargo, las concentraciones de ozono están aumentando y parece que el agujero sobre la Antártida podría estar desapareciendo lentamente. La mejor noticia es que el sensor de ozono del satélite meteorológico europeo MetOp ha determinado que en 2012 el agujero sobre la Antártida se redujo alcanzando el menor tamaño de los últimos 10 años.

El ozono es una forma de oxígeno. En la estratosfera, a unos 20-50 km por encima de la Tierra, hay pequeñas cantidades de gas ozono. La capa de ozono no beneficia ya que nos protege de los rayos ultravioleta del Sol, una de las principales causas de cáncer de piel.

South Pole ozone
Ozono en el Polo Sur
La evolución de la capa de ozono se ve afectada por una mezcla de química atmosférica, vientos y temperaturas. Unas inusuales condiciones climáticas y atmosféricas pueden dar lugar a niveles extremos de ozono, tales como el registro mínimo observado sobre el Ártico en la primavera de 2011.

Sin embargo, la contaminación humana es la principal causa de la pérdida de ozono. Las reacciones químicas de los compuestos clorados (CFC) en nubes altas destruyen el ozono. Al llegar la primavera polar, la combinación química de luz solar y cloro provoca que las moléculas de ozono se dividan en oxígeno. Una única molécula de cloro puede descomponer miles de moléculas de ozono.

Aunque los CFC fueron prohibidos en 1987, perviven durante muchos años en la atmósfera. Se estima que hacia 2050 los niveles de cloro volverán a los de la década de los 60. Hasta entonces, los satélites continuarán estudiando los cambios estacionales en la capa de ozono.

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