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La vigilancia espacial en favor de los gorilas

Los gorilas de las montañas son parientes cercanos del hombre. Sin embargo, corren peligro de extinción como consecuencia de la caza ilegal y la destrucción de los bosques.

En la actualidad sólo unos pocos centenares de estos magníficos animales sobreviven todavía en África Central. Aun cuando los bosques donde viven están ahora legalmente protegidos, se sigue amenazando la existencia de los gorilas.

Los conflictos políticos regionales de larga duración han obligado a muchos refugiados a vivir en las montañas. Esto ha traído consigo actividades ilegales de cacería y la deforestación de los bosques.

Con la intención de ayudar a los animales, la ESA participó en un proyecto internacional pensado para crear un entorno para los gorilas, “Build Environment for Gorilla” (BEGo). También participó la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura).
Entre los años 2002 y 2005, satélites como el ERS-2 y el Envisat suministraron imágenes y otros datos a grupos conservacionistas y autoridades locales. Las imágenes subrayaron los cambios en el uso del suelo de las zonas enormes y remotas donde habitan los gorilas. Se crearon mapas y modelos 3-D del terreno mediante la combinación de datos de satélites y observaciones terrestres.

También se crearon los primeros mapas detallados de tipos de árboles gracias a las observaciones desde el espacio. Esos mapas permitirán que los investigadores reúnan más información acerca de las formas en que los gorilas utilizan el bosque a medida que se desplazan de un lugar a otro. Al conocer las hábitos de los animales, las autoridades pueden cuidarlos con mayor facilidad.
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