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Estudios meteorológicos desde el espacio

¿Deseas saber si lloverá el día de tu comida campestre o si tendrás un día soleado para tu excursión? Ahora es fácil averiguarlo observando las imágenes satelitales en la televisión o en Internet.

En cambio, hace apenas algunas décadas, los pronósticos del tiempo se hacían mucho más a la buena de Dios. Uno de los problemas era que sólo había estaciones meteorológicas en pocos lugares y por esa razón las condiciones climáticas eran casi un misterio en cualquier otra parte del mundo.
Hoy en día, los satélites cubren la totalidad de la Tierra. Se puede ver la formación y los cambios de cada sistema de nubes y tormentas.
El primer satélite meteorológico, llamado TIROS al ser las siglas en inglés de Television and InfraRed Observation Satellite, se lanzó el 1 de abril de 1960. Llevaba dos cámaras de televisión que transmitían imágenes granulosas a las estaciones terrestres.
Hoy en día los satélites meteorológicos tienen mayor tamaño e incorporan muchos más adelantos, proporcionando a los meteorólogos imágenes extremadamente detalladas y otros tipos de información útil acerca de la atmósfera y los océanos que les ayudan a perfeccionar sus predicciones. Algunos satélites meteorológicos siempre orbitan sobre la misma área de la superficie terrestre. Se mantienen en órbitas geoestacionarias a 36.000 km sobre el ecuador.
Otros orbitan sobre o cerca de los polos Norte y Sur. Esos satélites orbitan mucho más cerca de la superficie (algunos a apenas 800 km) y suministran imágenes sumamente detalladas y en primer plano de los sistemas climáticos.
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