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Estaciones espaciales
ATV-3 leaving the Space Station
ATV-3

Misión cumplida del ATV-3

5 octubre 2012
El vehículo de carga ATV-3 de la ESA finalizó con éxito su misión a la Estación Espacial Internacional (ISS) al reingresar en la atmósfera el 3 de octubre de 2012. Después de seis meses en órbita, el Edoardo Amaldi ardió según lo previsto sobre una zona deshabitada del sur del océano Pacífico.

El ATV-3 fue lanzado el 23 de marzo por un cohete Ariane 5 y se acopló automáticamente a la ISS cinco días después. Transportaba casi siete toneladas de carburante, oxígeno, aire y agua, además de equipos científicos, piezas de recambio, suministros, ropa y alimentos.

Durante su misión, el ATV realizó nueve impulsos a la órbita de la estación, elevando la ISS para contrarrestar los efectos de la resistencia atmosférica. Los ocho encendidos de motor se llevaron a cabo el 22 de agosto y duraron 40 minutos. De ese modo, la ISS se elevó a una altura nunca alcanzada de 405 x 427 km sobre la Tierra. Antes de su partida, la tripulación lo cargó con residuos.

ATV-3 docks with Space Station
ATV-3
El desacoplamiento del Edoardo Amaldi se produjo el 28 de septiembre. Después de cinco días de vuelo libre, sus motores se encendieron dos veces para reducir la velocidad y lo situaron en una trayectoria de reingreso segura. El transbordador se quemó sin incidencias en la atmósfera superior a las 03:30 CEST. Un grabador de información a bordo registró los datos del reingreso y la desintegración.

El próximo ATV tendrá el nombre de Albert Einstein. Ya ha llegado por barco al puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayana Francesa. Su lanzamiento está previsto para abril de 2013. Se encuentra en proceso de montaje otro ATV, el Georges Lemaître, cuyo lanzamiento se planifica para abril de 2014.

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