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Beneficios del espacio

Metales que cambian de forma

¿Temes ir al dentista? ¿Te gustaría que hubiese una forma más fácil de conseguir esa sonrisa perfecta?

La investigación espacial está contribuyendo a reducir las visitas al consultorio dental mediante la introducción de aleaciones con memoria de forma (SMA, por sus siglas en inglés). Estos metales 'inteligentes' tienen una asombrosa capacidad para 'recordar' diferentes posiciones.
Al igual que una cinta elástica, recuperan su forma original después de estirarlos o plegarlos. Si se les dobla para darles una nueva forma, y posteriormente se les aplica calor, vuelven a asumir la forma que tenían.
El programa espacial europeo desarrolló estas aleaciones para utilizarlas en interruptores automatizados. Sin embargo, pronto se descubrieron múltiples aplicaciones, incluyendo la reparación de huesos rotos.
Las grapas elaboradas con alambre SMA doblado se fijan entre las partes de un hueso fracturado. Posteriormente, el calor corporal provoca el cierre de estas grapas, con lo cual se unen las partes de ese hueso.
No solamente cierran la fractura sino que también refuerzan al hueso hasta su restablecimiento. De la misma forma, pueden usarse para controlar los movimientos de los dientes.
Aproximadamente uno de cada cuatro niños debe acudir a un dentista para corregir la alineación de sus dientes. Ahora, gracias a las aleaciones SMA, será posible cerrar los espacios entre los dientes o reforzarlos con suavidad y rapidez. Esto trae consigo menos dolor y menos visitas al consultorio dental.
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