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Proteger la naturaleza
Farmers need a lot of water for their crops
Los granjeros necesitan montones de agua para regar sus campos

Tecnología de navegación por satélite para ahorrar agua

18 mayo 2017
Un grupo de granjeros de EE. UU. tienen un problema: llevan años utilizando grandes cantidades de agua para regar sus enormes campos de cultivo y ahora se están quedando sin este preciado líquido. La solución puede estar en una tecnología procedente de la ESA que podría ayudar a conservar las reservas de agua y, al mismo tiempo, evitar que las cosechas sufran por falta de riego.

El plan proviene de un antiguo empleado de la ESA llamado Javier Marti. Lo ideó al darse cuenta de que algunos campos se regaban demasiado, lo que es un auténtico despilfarro. ¿Habría alguna forma de usar los satélites para ver qué campos necesitan agua de verdad? ¡Javier cree que sí!
Circular fields as seen from space
Desde el espacio se observan estos enormes campos de cultivo circulares
La clave está en los satélites que orbitan alrededor de la Tierra y que normalmente se emplean para indicar la ruta correcta a la gente mediante sistemas de navegación. Javier descubrió que, analizando las señales de estos sistemas de navegación reflejadas por el terreno, es posible medir cuánta agua hay en la tierra: en el suelo, la nieve, los humedales e incluso los acuíferos. Estas señales pueden mostrar qué campos necesitan riego y cuáles no.
Irrigation systems
Irrigation systems like this sprinkle water over fields
En los próximos meses, algunos granjeros utilizarán estos datos para controlar cuánto irrigan sus campos. Se espera que, gracias a este método, gastarán un 30 % menos del agua que utilizarían normalmente. Y, además, las cosechas pueden crecer mejor porque recibirán la cantidad perfecta de agua.

Si la idea de Javier funciona, podría utilizarse para ahorrar agua en todo el mundo, todo gracias a los satélites que ya orbitan alrededor de la Tierra.

Un dato curioso: el análisis de las señales de navegación por satélite reflejadas es una tecnología innovadora y es posible que, en los próximos años, veamos cómo se utiliza en muchas más aplicaciones.

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