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Clima
Meteosat - artificially coloured area Europe
 

El clima mundial

El clima puede cambiar empeorando súbitamente; por tanto, es esencial que los meteorólogos reciban información continuamente actualizada desde el espacio.

Cada 15 minutos, de día y de noche, el satélite europeo Meteosat9 envía imágenes del tiempo reinante en casi un tercio del planeta. Al estar situado en órbita fija a 36.000 km sobre África Occidental, observa la misma área todo el tiempo. Un satélite de reserva siempre está preparado en las cercanías para encargarse de las operaciones si ocurre algún problema.
Así se transmite información visual e infrarroja (térmica), así como datos sobre los niveles de vapor de agua y otros datos de vital importancia al operador de Meteosat, es decir, la organización Eumetsat. Estos datos brutos se procesan en la ciudad de Darmstadt en Alemania y se envían posteriormente a los usuarios.
Desde octubre de 2006, el satélite europeo MetOp-A también suministra datos meteorológicos. Los datos de ese orbitador polar se transmiten mediante una estación terrestre situada en la isla noruega de Spitsbergen. También se envían continuamente a tierra imágenes e información sobre la atmósfera y los mares para los usuarios locales.
Los satélites europeos forman parte de una red mundial de vigilancia meteorológica. Muchos países comparten la información de sus satélites.
Los satélites Meteosat también han ayudado a los aliados de Europa de otras maneras. Por ejemplo, cuando un satélite estadounidense se averió en 1991, el Meteosat 3 cruzó el Atlántico para encargarse de sus tareas.
En 1998, el Meteosat 5 fue trasladado a una posición sobre el Océano Índico. Como parte de un experimento internacional, ha contribuido a la monitorización de esa zona conocida por sus monzones.
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