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Estaciones espaciales

La ciencia en la Estación Espacial

Paolo Nespoli in the European Columbus laboratory on ISS
 

La construcción de la Estación Espacial Internacional, el objeto más grande que haya orbitado jamás la Tierra, está a punto de finalizar. Aunque en la Estación pueden vivir y trabajar seis tripulantes, no hay mucho tiempo para relajarse y disfrutar de las vistas. Cada astronauta tiene un horario muy intenso, con tareas que incluyen la monitorización y el desarrollo de experimentos científicos.

Muchos de los experimentos europeos tienen lugar dentro del laboratorio Colombus de la ESA, donde se han instalado armarios de uso específico. Uno de los principales campos de interés es el estudio biológico. ¿Cuánto y cómo afecta la gravedad al crecimiento y el desarrollo de los seres vivos?
Refrigerated centrifuge of HRF-2
 
El biolaboratorio de la ESA se utiliza para experimentar con microorganismos, células, cultivos de tejidos y vegetales e invertebrados pequeños, como gusanos y cangrejos de río.

Los científicos también pueden estudiar el comportamiento de diversos materiales en condiciones de microgravedad. Esto incluye la formación de grandes cristales y la mezcla de diversos metales fundidos para producir nuevas aleaciones. En la Tierra los líquidos más densos se hunden y los más cálidos se elevan, pero no es así en el espacio. Incluso la espuma y las llamas aumentan y se comportan de forma diferente en el espacio.

Algunos experimentos se realizan en el espacio exterior, fuera del Columbus. Por ejemplo, hay tres instrumentos que miden la potencia de la energía solar desde hace tres años. Los datos que obtienen son importantes porque los cambios de la actividad solar pueden influir en el clima de la Tierra. También se exponen diferentes materiales al agresivo entorno espacial, fuera de la estación.

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