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Exploración

Dos posibles zonas de aterrizaje para el rover de la misión ExoMars de la ESA

13 abril 2017
El año 2020, un robot de exploración de la ESA conocido como rover ExoMars aterrizará en Marte, el Planeta Rojo. Allí tendrá dos grandes objetivos: explorar lo que hay bajo el suelo del planeta y buscar vida. Los responsables de planificar la misión han estudiado con detalle los mapas de Marte para decidir cuál es el mejor lugar para que aterrice el robot ¡y ya solo quedan dos opciones!

Elegir un punto de aterrizaje es muy difícil. Tiene que estar situado a poca altura, así que no puede estar en la cumbre de una montaña o un volcán. De esta forma, el robot tendrá más tiempo para atravesar la delgada atmósfera marciana y dejar que los paracaídas frenen el descenso antes de llegar al suelo. Además, el terreno no debería tener pendientes pronunciadas ni grandes rocas, ya que esto aumentaría el riesgo de la maniobra.
Oxia Planum
Oxia Planum
Una zona prometedora es la conocida como Oxia Planum, que se ha elegido como uno de los posibles emplazamientos del aterrizaje. Se encuentra ligeramente al norte del ecuador de Marte. Hace unos 4000 millones de años, era un territorio muy distinto al de hoy. Contenía ríos de agua que fluían por sus enormes llanuras y, aunque hace mucho que el agua desapareció, el rover podría estudiar el terreno para buscar pruebas de la existencia vida en aquella época e investigar las capas de minerales.
Mawrth Vallis
Mawrth Vallis
A varios cientos de kilómetros se encuentra otro punto de aterrizaje viable, Mawrth Vallis. Se cree que, en el pasado, aquella zona contuvo agua abundante durante un largo periodo de tiempo, quizá cientos de millones de años. Las lagunas que existieron entonces pudieron albergar formas extrañas de vida.
ExoMars landing site candidates
Posibles zonas de aterrizaje
La decisión final sobre el lugar de aterrizaje se tomará un año antes de que el rover se pose sobre Marte. Mientras, los científicos estarán ocupados recopilando más información que les ayude a hacer la elección. Están determinando cuál es la mejor zona para que el robot utilice su taladro e investigue el subsuelo, y buscando el terreno más liso para aumentar las probabilidades de éxito del aterrizaje.

¿Qué zona crees que elegirán finalmente? ¿Oxia Planum o Mawrth Vallis?

Un dato curioso: la misión ExoMars es un proyecto conjunto de la ESA y la agencia espacial rusa, Roscosmos.

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