Space for Kids

Kids (es)
Nuestro Universo
Vida en el Espacio
Tecnologia
La Tierra
 
 
lab
fun
news
El cambio climático
ESA's ice mission
Cryosat

La capa de hielo disminuye y sube el nivel del mar

13 diciembre 2013
El satélite CryoSat de la ESA lleva sobrevolando los polos norte y sur del planeta desde su lanzamiento en abril de 2010. Su misión es observar los cambios de espesor de la capa de hielo que cubre estas regiones.

Tras tres años de observaciones, CryoSat ha confirmado que el volumen de hielo del Ártico (Polo Norte) está disminuyendo. También ha demostrado que la capa de hielo de la Antártida occidental está perdiendo más de 150 kilómetros cúbicos cada año. Eso equivale a un bloque de 1 km de anchura, 1 km de profundidad y 150 km de longitud.


Las enormes capas de hielo que cubren las regiones polares de la Tierra no son permanentes. Crecen durante los periodos más fríos, conocidos como edades de hielo, y se reducen cuando las temperaturas aumentan o cambian las condiciones del entorno. Incluso la capa de hielo de la Antártida, que tiene casi 3 km de espesor, puede verse afectada.
La capa de hielo disminuye
De hecho, el hielo de la Antártida occidental se está derritiendo a un ritmo rápido. CryoSat ha demostrado que la mayor parte de este fenómeno se produce en los glaciares que desembocan en el mar de Amundsen. El ritmo de adelgazamiento de la placa helada alcanza los 4-8 m por año allí donde los glaciares Pine Island, Thwaites y Smith abandonan la tierra para entrar en el océano.

Se pensaba que la fusión del hielo en la Antártida occidental era la causa de que ascendiese el nivel del mar 0,28 mm cada año entre 2005 y 2010, pero los nuevos resultados de CryoSat indican que la contribución de la región al aumento del nivel del mar ¡es aún mayor! Parte de este incremento podría deberse a que el hielo se está derritiendo a más velocidad de la que los científicos pensaban, pero también a que las imágenes de CryoSat son más precisas que las de otros satélites.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.