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El cambio climático
Este iceberg será uno de los más grandes que se han visto jamás

Los satélites de la ESA divisan un iceberg gigantesco a punto de separarse de la Antártida

10 julio 2017
En la Antártida, ha aparecido una profunda grieta de 200 km de longitud que ha dejado un gigantesco témpano de hielo prácticamente separado de la plataforma a la que pertenece. En no mucho tiempo, la grieta hará que el bloque de hielo se desprenda por completo y quede a la deriva en el océano, con lo que se creará uno de los mayores icebergs que se hayan visto jamás.
El satélite CryoSat se utiliza para medir cómo cambia el espesor del hielo en la Tierra
Los científicos de la ESA han estado observando todo este fenómeno a través de un satélite llamado CryoSat y una pareja de satélites denominados Sentinel-1A y 1B. Los datos recogidos por estos aparatos indican que el iceberg contendrá nada menos que ¡1155 kilómetros cúbicos de hielo! Sobresaldrá unos 30 metros por encima del agua, pero, como cualquier otro iceberg, la mayor parte de su volumen estará sumergida, en concreto hasta una profundidad de más de 200 metros.
Los satélites Sentinel vigilan la Tierra
Aunque es bastante común que se formen icebergs a partir del hielo de la Antártida, éste es mucho más grande de lo habitual. De hecho, es tan grande que podría ser peligroso para las embarcaciones, así que será preciso vigilar su trayectoria en el océano. Esto puede ser difícil, ya que podría dividirse en muchos fragmentos y cada uno de ellos representaría un peligro. Pero los satélites de la ESA se mantendrán ojo avizor para tranquilidad de todos aquellos que naveguen por los alrededores.
El satélite CryoSat se diseñó para ayudarnos a entender mejor cómo está cambiando el hielo de la Tierra, en parte como consecuencia del cambio climático. Por su parte, los Sentinel captan fotografías y recopilan datos sobre nuestro planeta para ayudarnos a cuidarlo. El trabajo en colaboración convierte a estos satélites en herramientas muy eficaces para estudiar fenómenos como el de la formación de icebergs.

Un dato curioso: los satélites Sentinel utilizan una tecnología avanzada que permite a sus radares obtener imágenes incluso a través de grandes masas de nubes.

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