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Alexander Gerst
Alexander Gerst

Ciencia en la Estación Espacial para Blue Dot

22 mayo 2014
Alexander Gerst viajará a la Estación Espacial Internacional (ISS) el 28 de mayo para cumplir su misión "Blue Dot". A lo largo de los seis meses que permanecerá en la ISS, realizará unos 100 experimentos que incluyen estudios de nuevos materiales y fluidos, pruebas con células vivas, demostraciones tecnológicas e investigaciones sobre el Sol, el universo, y el cuerpo humano y su adaptación a la microgravedad.

Muchos de los experimentos que llevará a cabo Gerst son continuaciones de estudios anteriores, pero otros abrirán el camino a nuevas áreas del conocimiento. Uno de los más interesantes se refiere a un horno especial (llamado levitador electromagnético) que se llegará a la ISS en el vehículo de transferencia europeo ATV-5.
AMS-02 with EVA astronauts in the background

El horno se instalará en el laboratorio Columbus de la ESA y se utilizará para fundir metales flotantes a temperaturas de hasta 2100°C y luego enfriarlos rápidamente. Alexander introducirá unos cartuchos con los metales y el horno se encargará de fundirlos en condiciones de microgravedad. Una cámara de alta velocidad grabará todo lo que ocurra en el proceso. Los metales que se originen a raíz del experimento podrían formar una nueva aleación ligera que quizá se utilice algún día en los coches o los aviones.

Para mantenerse en forma y en buen estado de salud, la tripulación necesita hacer horas de ejercicio. Sin embargo, después del esfuerzo, no pueden darse una ducha, sino que tienen que limpiarse con toallitas húmedas. Y para empeorar las cosas, muchas veces los astronautas transpiran más en la estación de lo que lo harían en la Tierra. En el experimento Spacetex, probarán dos nuevos tejidos para ver si pueden absorber el sudor y conseguir así que el ejercicio sea más cómodo e higiénico.

Entre sus muchos otros experimentos, Alexander deberá controlar desde el espacio el robot Eurobot de la ESA, que le enviará imágenes y otros datos. También tiene previsto un paseo espacial durante el cual instalarán experimentos científicos en el exterior de la estación.

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