Space for Kids

Kids (es)
Nuestro Universo
Vida en el Espacio
Tecnologia
La Tierra
 
 
lab
fun
news
El cambio climático

Los casquetes de hielo

La Tierra es un planeta ideal 'como de cuento de hadas'. No es ni demasiado caliente ni demasiado frío. Gracias a esa característica, nuestro mundo es el único lugar que conocemos donde puede encontrarse agua en estado gaseoso, líquido y sólido (hielo).

Solemos toparnos con el hielo en el invierno, pero hay hielo todo el año en los polos y las cimas de las altas montañas.
Las mayores capas de hielo sobre la superficie terrestre cubren la Antártida y Groenlandia. También existe una gigantesca área de hielo en el Ártico, pero esas capas de hielo son bastante delgadas y flotan en el océano. Con frecuencia, los casquetes de hielo y los glaciares de montaña aumentan o disminuyen su tamaño. En la actualidad muchos científicos creen que el calentamiento global está provocando el derretimiento de las capas de hielo y la subida del nivel del mar, aumentando las amenazas de inundaciones.

Observando la evolución del hielo durante un largo período de tiempo, satélites como el ERS y el Envisat de la ESA pueden proporcionarnos información sobre lo que está ocurriendo realmente.
Las imágenes del espacio nos muestran la desintegración de las capas de hielo y el movimiento de los icebergs, y también detectan cambios en la temperatura y el color de los océanos. Por su parte, los instrumentos de radar nos revelan los cambios en el espesor del hielo y en los niveles del mar en todo el mundo; además de facilitar la navegación segura de los barcos a través de las capas de hielo en el invierno.

El satélite CryoSat de la ESA nos suministrará aun más información sobre estos aspectos después de su lanzamiento en 2005.
printer friendly page
Artículos relacionados
Cuestionario
 
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.