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Beneficios del espacio

Tecnología espacial para recuperar vista

4 noviembre 2014
Millones de personas de todo el mundo se someten a cirugía con láser para corregir la vista, pero ¿sabías que este tipo de intervención solo es posible gracias a tecnología desarrollada para su uso en el espacio?

Si miras a un punto fijo mientra agitas la cabeza arriba y abajo o de un lado a otro, observarás que sigues viendo el punto con claridad a pesar del movimiento. La mayor parte de las especies de la Tierra poseen esta capacidad, desde la época de los dinosaurios hasta el presente. Es un don de la naturaleza que disfrutamos sin darnos cuenta.

Se debe a que el cerebro recibe constantemente mensajes procedentes del oído interno. Esos mensajes nos indican la dirección y nos ayudan a conservar el equilibrio y mantener la visión estable. Y esto es posible gracias a la gravedad, que siempre nos indica dónde está el suelo.

Entonces, ¿cómo se las arreglan los astronautas en el espacio, donde no existe gravedad? ¿Cómo pueden mantener la vista fija ante el ordenador mientras flotan en la Estación Espacial Internacional?

Para investigar este fenómeno, los investigadores crearon un instrumento especial que mide los movimientos de los ojos sin interferir en su campo de visión. Se trata de un dispositivo de seguimiento de la vista. Básicamente es un casco provisto de un cámara que hace fotografías de los ojos de los astronautas y registra la dirección de su mirada.

En la Tierra, ese mismo dispositivo ha proporcionado a los médicos una forma de realizar delicadas cirugías con láser que han mejorado la vida de millones de personas.

Un dato curioso: la tecnología espacial tiene muchísimos usos en nuestra vida diaria. Algunos de ellos son grandes, como el envío de información por todo el planeta en cuestión de segundos o la creación de prótesis para personas que han perdido alguna extremidad. Otros son más pequeños, como la fabricación de plantillas cómodas para el calzado o de colchones con memoria.

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