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ESA astronaut Christer Fuglesang
 

Los paseos espaciales

Imagina pasear por el espacio y volar alrededor de la Tierra a más de 27.000 km/h. Es lo que cientos de astronautas han experimentado en los últimos 50 años. Los paseos espaciales (oficialmente denominados Actividad Extravehicular o EVA) son parte esencial de las tareas en el espacio. Se utilizan para instalar nuevos equipos y experimentos, y para realizar reparaciones. Han sido necesarias casi 1.000 horas de paseos espaciales para construir y mantener la Estación Espacial Internacional desde 1998.

Los astronautas que realizan paseos espaciales se colocan trajes protectores para entrar en el vacío sin aire del espacio. Son trajes elaborados con varias capas distintas que mantienen el cuerpo a la temperatura adecuada, que permiten respirar y que actúan como protección frente a la radiación perjudicial. La presión del oxígeno en el interior de los trajes es inferior a la que existe en la Estación espacial. Por lo tanto, los astronautas deben permanecer unas cuatro horas respirando oxígeno en una esclusa antes de salir al exterior.

En la ISS se cuenta con dos tipos de trajes de presión. Los trajes estadounidenses tienen dos secciones: el torso superior rígido y el torso inferior flexible. Dichas secciones se conectan en la cintura. El astronauta se enfunda las piernas en los pantalones, y los brazos y la parte superior del cuerpo en la sección superior. El traje ruso tiene una sección superior rígida con una abertura trasera donde se aloja el sistema de supervivencia. Esto hace que sea más fácil colocárselo uno mismo. Los dos trajes cuentan con guantes y cascos separados.

Normalmente, los astronautas que realizan paseos espaciales son desplazados de un punto a otro en el extremo de un brazo robótico. También disponen de barandillas especiales que facilitan sus movimientos. Para impedir que floten sin rumbo y se pierdan en el espacio, se conectan a la Estación mediante correas delgadas. Los paseos espaciales pueden durar muchas horas. Susan Helms y James Voss poseen el récord, tras haber pasado casi 9 horas en el espacio en marzo de 2001.

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