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Vivir en el espacio
 

La limpieza corporal en el espacio

Vivir en una estación espacial es como vivir en un desierto: hay muy poca agua y cada gota tiene un valor incalculable.

El Space Shuttle o Trasbordador Espacial tiene celdas de combustible que combinan hidrógeno y oxígeno para generar electricidad; con esto se producen grandes cantidades de agua como subproducto, pero no hay celdas de combustible en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés). Casi toda el agua que se consume en la ISS tiene que llevarse desde la Tierra en el Shuttle o en naves automáticas como la Progress de Rusia o en el vehículo automático de transporte, ATV, de la ESA. Los astronautas utilizan esa agua para preparar bebidas y comidas.
Algunas estaciones espaciales anteriores estaban equipadas con duchas, pero ya no se montan duchas en el Shuttle ni en la ISS. En su lugar, los astronautas usan un paño húmedo enjabonado para lavarse. Tampoco se lavan los platos sucios, los recipientes de comida usados se trituran y simplemente se desechan.
Parte del agua en la ISS se toma del aire y se recicla. Una unidad rusa puede producir 24 litros de agua al día de esta forma; el agua se purifica y sirve para preparar bebidas o comidas.
En el baño se usa una corriente de aire en lugar de una descarga de agua para eliminar los desechos humanos. La orina que los astronautas excretan al usar el baño también se recupera, se purifica y se recicla.
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