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Planetas y lunas

ExoMars buscará vida extraterrestre

21 junio 2013
La nave Mars Express de la ESA acaba de cumplir 10 años en el espacio, pero Europa ya está preparando el siguiente paso en la exploración del planeta rojo. ExoMars, una ambiciosa misión doble, será una colaboración entre la ESA y la agencia espacial rusa, Roscosmos. Esto implicará el envío de diferentes naves espaciales a Marte durante las ventanas de lanzamiento de 2016 y de 2018.

Su objetivo principal será dar respuesta a una de las preguntas científicas sin esclarecer de nuestro tiempo: ¿existió vida en Marte? Además, ExoMars desarrollará nuevas tecnologías europeas para el aterrizaje, desplazamiento y perforación en superficie, asi como la recolección de muestras de suelo. Esto allanará el camino para una misión de retorno de muestras de Marte en la década de 2020.
ExoMars mission
 
La primera misión ExoMars se lanzará en enero de 2016 y llegará a Marte nueve meses después. Incluye la nave Trace Gas Orbiter, que buscará metano y otros gases que pueden ser indicios de un planeta vivo. El origen de una gran parte del metano de la Tierra son los organismos vivos. Thales Alenia Space está construyendo esta nave en Cannes, Francia.

También posará el módulo EDM (Entry, Descent and Landing Demonstrator Module, Módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje) sobre la superficie de Marte, que permitirá demostrar las tecnologías clave necesarias para la misión de 2018 y futuras misiones de aterrizaje. Thales Alenia Space Italia está construyendo el EDM en Turín.

El lanzamiento de la segunda misión está previsto para mayo de 2018 y llegará al planeta a principios de 2019. Durante dicha misión, posará en Marte un vehículo de exploración, que será el primero capaz de perforar hasta una profundidad de 2 m, y recogerá muestras de rocas. La importancia de esta investigación es que la radiación y los compuestos químicos de la superficie pueden destruir los materiales orgánicos. Esta misión también llevará una plataforma de superficie equipada con instrumentos científicos que permitirán investigar el entorno marciano.

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