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Cometas y meteoritos
Rosetta
 

Rosetta

En marzo de 1986, el vehículo espacial Giotto de la ESA voló a una distancia de cerca de 600 km del núcleo del cometa Halley y envió, por vez primera, primeros planos del helado corazón de un cometa. Ahora otro satélite de la ESA, llamado Rosetta, se dirige hacia un cometa. Rosetta es la misión espacial más compleja emprendida por Europa hasta ahora.

El vehículo, de tres toneladas, transporta once experimentos y un explorador que contiene otros nueve experimentos. Obtiene su energía de dos enormes paneles solares, cada uno de 14 metros de largo.
Lanzado el 2 de marzo de 2004, el Rosetta tardará diez años en alcanzar al cometa Churyumov-Gerasimenko. Su complicada trayectoria incluye tres pasadas por la Tierra y una por Marte. Rosetta también entra y sale del principal cinturón de asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter. Esto permite captar imágenes cercanas de los dos asteroides, Steins y Lutetia.

Al aproximarse al cometa, Rosetta disminuirá su velocidad y cambiará de trayectoria para entrar en órbita a sólo unos kilómetros sobre el núcleo sólido.

Una vez cartografiado el cometa, el Rosetta soltará su explorador (llamado Philae), que se anclará al núcleo y enviará las primeras imágenes de la superficie de un cometa.
Asteroid fly-by
 
Por encima suyo, la nave orbital seguirá al cometa en su veloz viaje hacia el interior del sistema solar. Durante esta persecución de dieciocho meses, los hielos del cometa se convertirán en gas, lanzando chorros de materia hacia el espacio. El Rosetta nos mostrará por primera vez los impresionantes cambios que ocurren cuando este iceberg del espacio es calentado por el Sol.
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