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Ariane 5 launcher transfer from the BIL to the BAF
 

El puerto espacial de Europa

El puerto espacial de Kourou es una de las bases de lanzamiento más modernas y eficientes del mundo. A lo largo de los últimos 35 años, se han construido tres plataformas de lanzamiento y muchos otros edificios para prestar apoyo a la industria europea de lanzamiento de satélites y sondas espaciales.

Todos los cohetes Ariane europeos se han lanzado desde Kourou. El complejo de lanzamiento ELA 3 en este puerto espacial fue construido especialmente para los nuevos lanzadores Ariane-5 de gran capacidad de transporte. Este complejo está diseñado para manejar una tasa de lanzamientos de hasta 10 misiones Ariane 5 por año.
El ELA 3 se extiende por un área de 3 x 5 km, lo que equivale a una superficie donde cabrían más de 1.500 campos de fútbol. Además de la plataforma de lanzamiento, este complejo incluye edificios donde se preparan los cohetes y satélites y una planta donde se produce combustible para los cohetes aceleradores (boosters) de combustible sólido de Ariane-5.
Los satélites se transportan en contenedores por avión hasta el Aeropuerto de Rochambeau en Cayena. Las grandes etapas de los cohetes llegan desde Europa en uno de los barcos de transporte especiales y se descargan en el muelle de Pariacabo. Los satélites y las etapas de los cohetes se llevan por carretera hasta el cercano puerto espacial.
El ensamblaje de los Ariane-5 comienza en el Edificio de Integración del Lanzador de 58 metros de altura. Después de 13 días de trabajo, el cohete sale sobre su plataforma móvil y es trasladado lentamente por raíles hasta el Edificio de Ensamblaje Final de 90 metros de altura.
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