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Historia del Universo
Meteor shower of 13 November 1833
Lluvias de meteoritos

Al inicio

Los seres vivientes respiran, se alimentan, crecen y se reproducen. Los hay desde la bacteria unicelular más simple, a plantas, aves, animales y humanos. La Tierra es el único mundo que conocemos que haga posible la vida, pero nadie sabe cómo comenzó. Parece que uno de los factores determinantes para su surgimiento fue la interacción de ciertas sustancias químicas. Pero lo que transforma estas sustancias en formas vivientes sigue siendo un misterio.

Los estudios de rocas antiguas demuestran que la vida comenzó en la Tierra hace cerca de 3.800 millones de años. En aquel momento, la Tierra era un lugar muy poco agradable. El aire era denso y venenoso. Los cometas y meteoritos caían sobre el planeta.
La joven Tierra era un mundo acuático con pequeñas zonas de suelo seco. Muchos científicos creen que la vida nació en los lagos y océanos. Muchos de los ingredientes de los que surgió la vida pueden haber llegado con cometas y meteoritos.
¿Comenzó la vida en los oceános?
Los rayos y la luz ultravioleta del Sol pueden haber dividido los gases ricos en hidrógeno presentes en la atmósfera. La energía también puede haber procedido de fuentes termales del lecho marino, conocidas como "fumarolas negras". Con el paso del tiempo, los químicos simples se unieron formando químicos más grandes y complejos.

Al acumularse en océanos y lagos, constituyeron una "sopa orgánica". Algún día, se produjo un accidente. Una molécula comenzó a hacer copias de sí misma. Había surgido la vida en la Tierra.

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