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Cometas y meteoritos
 

¡Llegan las Perseidas!

1 agosto 2013
¡Los observadores del cielo están de enhorabuena ya que, a mediados de agosto, la lluvia anual de meteoros Perseidas alcanzará su máximo! Si nunca antes has visto un meteoro, esta es la oportunidad perfecta. La lluvia dura desde finales de julio hasta el 20 de agosto y su actividad máxima está prevista entre el 11 y 13 de agosto. Durante esos días, el cielo estará oscuro, ya que la Luna creciente se pondrá en el horizonte a media tarde. ¡Y la noche también será cálida, por lo que ni siquiera te tendrás que abrigar! Solo debes alejarte de las luces brillantes, dejar que sus ojos se adapten a la oscuridad, tumbarte y mirar al cielo.
El nombre de las Perseidas procede de la constelación de Perseo, de la que parecen irradiar hacia la Tierra. Sin embargo, pueden aparecer en cualquier lugar en el cielo. La mejor dirección para mirar es donde el cielo esté más oscuro, probablemente justo hacia arriba. La constelación estará baja hacia el norte-noreste antes de la medianoche y se elevará más alto sobre el horizonte durante la madrugada. La lluvia se observará mejor a partir de las 23 h o la medianoche cuando se podrán ver unos 60 - 100 meteoros por hora.

Las Perseidas son restos rocosos dejados hace mucho tiempo por el cometa Swift-Tuttle y tienen un tamaño que va desde el de un grano de arena hasta el de un guisante. El cometa se desintegra lentamente en su periplo alrededor del Sol. A lo largo de los siglos, sus restos se han extendido a lo largo de su órbita para formar una corriente de partículas de cientos de millones de kilómetros de largo.

La Tierra en su trayectoria alrededor del Sol atraviesa los restos de este cometa cada mediados de agosto. Las partículas o meteoroides viajan a 60 kilómetros por segundo con respecto a la Tierra. Cuando una de estas partículas alcanza la atmósfera superior, crea una raya blanca de aire muy caliente. En ocasiones las más brillantes pueden sobrevivir durante varios segundos dejando un rastro de humo y gas incandescente.

Las Perseidas son ideales para lograr buenas imágenes digitales. Conecta la cámara a un trípode, preferiblemente con un objetivo gran angular y emplea un ajuste ISO alto (oscuridad). Mantén abierto el obturador durante 10-15 segundos cada vez (más tiempo en un lugar muy oscuro). ¡Con un poco de suerte, puedes capturar una o varias perseidas en una foto!

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