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Paxi se une a los "cavernautas" en las oscuras cuevas de Cerdeña

13 agosto 2013
Todos los años, la ESA invita a astronautas de distintos países a participar en el proyecto CAVES, que dura dos semanas. Este año, ¡Paxi irá con ellos! Nuestra mascota de ESA Kids se entrenará en las cuevas con los astronautas toda una semana.

La misión CAVES consiste en llevar astronautas al subsuelo para explorar el enorme sistema de cuevas de Sa Grutta en Cerdeña, Italia. Las condiciones de vida en una cueva son muy parecidas a las que experimenta la gente en el espacio.

Aislados del mundo exterior, los "cavernautas" viven y trabajan en cuevas frías y oscuras confiando únicamente en su equipo y en los demás. Viven en espacios pequeños con poca privacidad y deben aprender a trabajar en equipo en un entorno extraño donde la seguridad es fundamental.

Este año, los seis cavernautas serán:

  • El italiano Paolo Nespoli, que ingresó en el cuerpo europeo de astronautas en 1998 y ha pasado 174 días en el espacio;
  • el canadiense Jeremy Hansen, un piloto de aviones de combate y un experimentado escalador;
  • el astronauta de la NASA Mike Barratt, que ha pasado 211 días en el espacio;
  • el astronauta de la NASA Jack Fischer, que fue piloto de pruebas y completó su formación como candidato a astronauta en julio de 2011;
  • Satoshi Furukawa de Japón, un médico que vivió 165 días en la Estación Espacial Internacional;
  • el ruso Aleksei Ovchinin, piloto e instructor de vuelo que se convirtió en cosmonauta en 2006.
Aquatic woodlouse
Alpioniscus species
Como el año pasado se descubrió una nueva especie animal, una de las tareas científicas más emocionantes de este año será ¡la búsqueda de nuevas criaturas! Otro experimento será la búsqueda de bacterias que puedan vivir en la oscuridad y alimentarse solo de rocas o de los restos dejados por los seres humanos.

Otros experimentos estudiarán el agua, el dióxido de carbono y las corrientes aéreas en el interior de las cuevas.

La misión CAVES de 2013 tendrá lugar en el mes de septiembre. Paxi enviará imágenes por Twitter y Facebook durante su estancia. ¡No te lo pierdas!

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