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El espacio útil

Mejora de la atención sanitaria en Haití tras el terremoto


31 octubre 2012
Los desastres naturales, como terremotos y huracanes, pueden causar una gran destrucción y afectar la vida de miles de personas. Algunos de los mayores problemas, sobre todo en los países pobres, es el acceso a una atención médica adecuada cuando se interrumpen las comunicaciones. Por suerte, la tecnología de los satélites puede ayudar a mejorar los problemas a los que se enfrentan muchas personas.

El programa de aplicaciones de la ESA apoya un nuevo sistema que se puede utilizar cuando no hay suficientes profesionales médicos o cuando las redes de teléfonos no funcionan como resultado de un desastre. Diseñado por empresas de Francia y Portugal, el sistema se basa en los teléfonos y la navegación por satélite. Trata de compensar la falta de médicos y enfermeras locales, ayudando a personas sin formación médica para que puedan informar con precisión de los síntomas de un paciente.
El sistema especial, diseñado para satélites y smartphones, guía a los usuarios a través de una serie de pasos para enviar mensajes cortos de texto por satélite o sistemas terrestres. La información se pone a disposición de los servicios sanitarios locales y nacionales a través de Internet que podrán aconsejar sobre cómo tratar a un paciente en cuestión minutos. Durante todo el proceso, las señales de navegación vía satélite muestran dónde se envían los datos, lo que ayuda a poner a los pacientes en contacto con el responsable de atención médica más cercano y determinar dónde pueden aparecer las posibles epidemias.

El sistema se utilizó con éxito en Haití, país que fue alcanzado por un terremoto de gran magnitud en 2010. Durante una prueba desarrollada durante cinco meses en Carrefour, un barrio pobre de la ciudad principal de Port-au-Prince, 10 maestros recibieron la formación necesaria para utilizar el sistema. Se enviaron más de 4300 informes de síntomas para que los expertos sanitarios pudieran diagnosticar y tomar decisiones sobre el tratamiento casi de inmediato. El sistema se está ampliando para incluir áreas más remotas de Haití.

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