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Vega VV01 liftoff
Vega VV01

La lanzadera europea Vega lista para la cuenta atrás

1 febrero 2012
Si todo va según lo previsto, el pequeño cohete Vega de la ESA despegará por primera vez el 13 de febrero desde el puerto espacial europeo de la Guayana Francesa con la misión de poner en órbita nueve satélites.

La ESA y las empresas colaboradoras han tardado 9 años en desarrollar la nave. Bautizada con el nombre de la segunda estrella más brillante del hemisferio norte, Vega es una pequeña lanzadera diseñada para poner satélites de entre 300 y 2000 kg de peso en la órbita polar y en la órbita terrestre baja con el fin de llevar a cabo numerosas misiones científicas y de observación del planeta. Posee 30 metros de altura, tiene un diámetro de 3 metros y pesa ¡137 toneladas!
Fully assembled Vega VV01on pad
 
Al revés que la mayoría de las lanzaderas pequeñas, Vega puede trasladar más de un satélite al espacio. En este vuelo (el VV01), transportará un satélite láser de relatividad llamado LARES, un microsatélite de demostración tecnológica denominado ALMASat-1 y siete pequeños satélites llamados CubeSats. Estos últimos son pequeños cubos con una masa máxima de 1 kg desarrollados durante los últimos cuatro años por más de 250 estudiantes universitarios procedentes de seis países diferentes. Los CubeSats pueden controlarse desde estaciones de radio de las universidades o de radioaficionados y proporcionan a los alumnos de ingeniería aeroespacial una excelente experiencia práctica en el manejo de satélites.

Vega ya está ensamblada en la plataforma de lanzamiento de Kurú. Los últimos preparativos para el despegue van a toda prisa. Sólo queda realizar las comprobaciones finales del vehículo ensamblado, hacer el ensayo de la cuenta atrás y llenar los tanques de combustible. Una vez hecho, Vega estará lista para emprender su primer vuelo.

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