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Vivir en el espacio

Construcción de una base lunar con impresión 3D

ESA testing the use of 3D printing for lunar base construction
ESA prueba el uso de la impresión 3D para mejorar la construcción de una base lunar

7 febrero 2013
Establecer una base en la Luna podría ser mucho más sencillo y barato si la base se construyera con materiales de la propia Luna, en lugar de tener que transportarlo todo desde la Tierra. Una posibilidad que la ESA y sus socios industriales están considerando es utilizar un nuevo proceso revolucionario, conocido como impresión 3D, para crear una base a partir del mismo suelo lunar.

La impresión 3D requiere una máquina de impresión especial, suministrada por la empresa británica Monolite. Esta máquina puede crear un objeto sólido por impresión del material, capa a capa. El estudio de la base lunar de la ESA utiliza una máquina de impresión con boquillas que rocían un tipo de solución adherente sobre un material de construcción similar a la arena, parecido al suelo lunar.
1.5 tonne building block produced as a demonstration
Este bloque de construcción de 1,5 toneladas se produjo como una demostración de las técnicas de impresión 3D utilizando suelo lunar
"En primer lugar, necesitamos mezclar el material lunar simulado con óxido de magnesio. Esto lo convierte en 'papel' en el que se puede imprimir, "explicó Enrico Dini de la empresa Monolite. "A continuación aplicamos una sal aglutinante que convierte el material en un sólido como la piedra".

Las pruebas han demostrado que el proceso puede cambiarse para que funcione en la Luna, donde los líquidos se evaporan generalmente al no haber aire. Se necesitarán estudios adicionales para aprender a controlar el polvo lunar, que es peligroso si se respira. Las temperaturas extremas de la Luna también representan un posible problema, ya que los trabajos de impresión 3D funcionan bien a temperatura ambiente. Los polos lunares podrían resultar más adecuados, porque cuentan con una variación menor de temperaturas.

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