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Dr Robert H. Goddard
 

Los cohetes en tiempos de guerra y de paz

La primera persona en diseñar un cohete que utilizaba combustible líquido en lugar de pólvora fue un maestro de escuela ruso llamado Konstantin Tsiolkovsky. A partir de entonces transcurrieron más de 20 años antes de que tuviese lugar el primer vuelo de un cohete propulsado con combustible líquido. El 16 de marzo de 1926, un pequeño cohete fabricado por el físico estadounidense Robert Goddard se elevó a una altura de 12,4 metros en un vuelo que duró 2,5 segundos.

En los años siguientes, Alemania se colocó a la vanguardia del desarrollo de cohetes. El resultado de aquel desarrollo fue el V-2, un misil que fue utilizado para atacar ciudades como Londres hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.
En 1945, muchos científicos alemanes especialistas en cohetes fueron llevados a trabajar a Estados Unidos y la Unión Soviética. Allí contribuyeron a construir misiles de mayor tamaño y potencia que también pudieron utilizarse en la exploración espacial.
El Sputnik 1, el primer satélite del mundo, fue lanzado por un cohete soviético el 4 de octubre de 1957. Diez años después, Estados Unidos, bajo la dirección del científico alemán Wernher von Braun, ya había construido el cohete Saturno 5 con el que se lograría transportar tres hombres hasta la Luna.
Desde 1979, Europa ha desarrollado una serie de lanzadores Ariane que se cuentan entre los más potentes y fiables del mundo.
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