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Pérdida de masa ósea

El 50% de las mujeres de más de 60 años de edad padece osteoporosis. Tal como se observa en el microscopio, el centro del hueso aparece carcomido. Esto conduce a un gran incremento de fracturas de cadera, muñecas o columna vertebral. Este problema está provocado en gran medida por la enfermedad y la falta de ejercicio.

La ingravidez del espacio provoca un problema parecido, ya que hasta los astronautas más jóvenes y mejor preparados sufren pérdida de masa ósea en alguna medida.
Con la falta de uso, los huesos que soportan peso pueden perder hasta el 1% de masa por cada mes que están en órbita. Esto expone a los astronautas al riesgo de sufrir fracturas óseas cuando regresan a la Tierra.
La investigación espacial está ayudando a los científicos a comprender lo que sucede y a encontrar una manera de combatir dicho problema.
Uno de los métodos consiste en recurrir a voluntarios que permanecen en cama durante varias semanas. En esos estudios se comprueba la transformación del hueso cuando no debe soportar ningún peso.
La ESA también desarrolla nuevos aparatos para ejercicio y equipos médicos para su utilización en la Tierra y el espacio.
Uno de los dispositivos probados en los vuelos de microgravedad de la ESA es una máquina para colocar y retirar el pie. Otros reproducen el movimiento normal que se produce al caminar y al correr al comprobar los efectos que producen las vibraciones en los huesos.
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