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Estrellas y galaxias
Spiral galaxy NGC 1232
Galaxia espiral

Galaxias

Casi todas las estrellas pertenecen a grupos gigantescos llamados galaxias. El Sol es una de las, por lo menos, 100.000 millones de estrellas que existen en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Y hay cientos de miles de millones de galaxias en el Universo.

Donde sea que miremos en el cielo hay galaxias de diferentes formas y tamaños. Algunas son espirales, con brazos curvados alrededor de un brillante núcleo central.
Algunas tienen una barra de estrellas que atraviesan su centro, con brazos que parten de cada extremo de la barra. Otras no tienen una forma reconocible. Las galaxias de mayor tamaño se asemejan a bolas aplastadas. Contienen hasta 10 millones de millones de estrellas, pero muy poco gas o polvo. Casi todas las galaxias tienen en el centro un agujero negro de enorme tamaño.
When galaxies collide, as shown by Antennae galaxies
Cuando las galaxias colisionan
Las galaxias nacieron sólo unos cientos de millones de años después de que se creó el Universo. En ese pasado remoto de hace unos 13 mil millones de años, las galaxias eran pequeñas y estaban mucho más juntas. Eran comunes las colisiones y, a medida que las galaxias chocaban entre sí, fueron aumentando de tamaño y cambiando sus formas.
Desde entonces el Universo ha estado en expansión. Casi todas las galaxias se separan a gran velocidad, excepto en los cúmulos de galaxias, donde danzan unas alrededor de las otras.
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Estrellas y galaxias
 
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