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La ampliación del puerto espacial europeo

La ESA ha invertido hasta la fecha más de 2.000 millones de euros en la mejora y el desarrollo del puerto espacial europeo de Kourou. La ESA es propietaria de las instalaciones de lanzamiento y de las plantas industriales. También realiza una importante aportación a los gastos fijos del puerto espacial europeo, con el fin de garantizar su disponibilidad operativa.

El puerto espacial de Kourou se moderniza de manera constante con la incorporación de nuevos lanzadores. Desde 1997, el puerto espacial ha sido utilizado principalmente por el cohete Ariane5, capaz de elevar grandes pesos. La zona de lanzamiento ELA-3 se ha ampliado para poder cargar combustible en las etapas superiores del Ariane-5 cuando el cohete se encuentra en la plataforma de despegue.

La ESA y Arianespace también construyeron un nuevo complejo para la revisión de los satélites. Tiene suficiente capacidad para alojar al Vehículo Automatizado de Transferencia, de 20 toneladas de peso, que se utiliza para volar a la Estación Espacial Internacional.

Pronto se unirán dos nuevos lanzadores al Ariane-5. Está previsto que el primero de los pequeños cohetes europeos Vega despegue de Kourou a principios de 2011. La ESA está invirtiendo 45 millones de euros para adaptar las antiguas instalaciones de lanzamiento del Ariane-1 (ELA-1) para su uso.

Se ha construido un nuevo complejo de lanzamiento para el cohete ruso de tamaño medio Soyuz, que empezó a volar desde Kourou en octubre 2011. El emplazamiento del Soyuz se encuentra 13 km al noroeste del lugar de lanzamiento del Ariane-5. Cuenta con un nuevo edificio para el montaje de cohetes, centro de control y plataforma de lanzamiento.

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