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El cambio climático
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La capa de nieve alcanza mínimos históricos

6 diciembre 2012
¿Necesitará Papá Noel unas ruedas para su trineo? Esperemos que aún quede mucho para eso, aunque las observaciones de satélite muestran una constante reducción de la cantidad de la nieve que cubre el hemisferio norte.

Un nuevo análisis de la cobertura de nieve vista desde satélites como el Envisat de la ESA, muestra que ha habido mínimos históricos en Europa y Asia cada mes de junio desde 2008. Además, en tres de los últimos cinco años en Norteamérica se ha producido un mínimo histórico de la cobertura de nieve durante los veranos. Esto significa que el área con nieve en junio es ahora la más baja desde que se iniciaron las observaciones por satélite hace unos 45 años.
EGPM will in particular address light rain and snowfall
 
Se ha comprobado que la capa de nieve de junio disminuye mucho más rápidamente de lo esperado en los modelos climáticos, y la nieve está desapareciendo incluso mucho más rápidamente de los bancos de hielo del Ártico. Los resultados de las observaciones de los satélites también muestran que la cantidad máxima de nieve en el Hemisferio Norte está disminuyendo lentamente, y la nieve de primavera (en particular la cercana al Polo Norte) se derrite antes.

¿Cuál es la importancia de una cantidad menor de nieve y de que se funda antes? Los cambios en la masa y la superficie de nieve tienen un gran impacto en la cantidad de agua de los glaciares, ríos y suelos. También están relacionados con cambios a largo plazo en el clima.

Es posible que Papá Noel no sea el único que deba cambiar en el futuro su estilo de vida...

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