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Estaciones espaciales
El ATV se encuentra con la ISS

Bienvenido a la ISS, Albert Einstein

18 junio 2013
La nave ATV-4, Albert Einstein, de la ESA realizó un encuentro perfecto con la Estación Espacial Internacional (ISS) el 15 de junio al acoplarse a la estación orbital a las 16:07 CEST. El Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) ya está conectado a la Estación espacial.

El ATV de 20 toneladas es el vehículo más pesado jamás lanzado por Europa. El acoplamiento con la ISS de 420 toneladas se realizó de forma autónoma con una precisión de unos centímetros con las dos naves desplazándose a 28 000 km/h alrededor de la Tierra.

"Lograr que una nave del tamaño de un autobús de dos pisos y una estación 20 veces mayor se acoplen con tanta suavidad es un logro increíble", dijo Thomas Reiter, Director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA.

Happy faces on the ATV-4 Engineering Support Team
Caras felices en el equipo de ingeniería de apoyo del ATV-4
Los propios ordenadores del ATV realizaron de forma autónoma el encuentro y acoplamiento. El proceso estuvo estrechamente vigilado por los controladores de vuelo del Centro de Control ATV de Toulouse, Francia, y por Luca Parmitano y sus compañeros de tripulación en la ISS.

El ATV-4 está cargado con 2580 kg de combustible que se empleará para realizar los impulsos regulares a la estación. Incluso puede mover todo el complejo espacial fuera de la trayectoria de los peligrosos desechos espaciales

Waiting for ATV-4
Luca controla el acoplamiento desde la estación
En sus depósitos, lleva 860 kg de combustible, 100 kg de oxígeno y aire, y 570 kg de agua potable. Todo esto se transferirá a los depósitos de la estación.

En su módulo de carga, lleva más de 1400 artículos empaquetados en 141 bolsas, entre ellos 2480 kg de carga seca, como equipos científicos, repuestos, alimentos y ropa para los astronautas.

Durante los cuatro meses que estará unido a la estación, el ATV proporcionará 45 metros cúbicos de espacio adicional a la tripulación. En misiones anteriores, este espacio fue recibido por los astronautas como "el lugar más tranquilo de la estación", y era a menudo la zona preferida para trabajar.

Al final de su misión, prevista para el 28 de octubre, el ATV-4 repleto de bolsas con residuos se separará de la estación. Al día siguiente, se desintegrará de forma segura durante su reentrada en la atmósfera al Sur del Océano Pacífico.

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