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Cohetes europeos


Ariane 5, artist 's view
 
 
 
 
Para lanzar satélites y transbordadores al espacio se utilizan cohetes. Sus potentes motores permiten enviar una nave al espacio a una velocidad extraordinaria y situarla en la órbita correcta.
 
La familia más importante de cohetes europeos está constituida por los Ariane. Desde 1979, se han lanzado cinco tipos de cohetes Ariane desde el puerto espacial de Kourou en la Guayana Francesa.

La versión básica del cohete Ariane-5, llamada Ariane-5 Generic, realizó su primer vuelo en 1997. Pesaba 750 toneladas en el despegue. Tenía capacidad para elevar dos satélites de un peso total de más de seis toneladas para situarlos en una órbita de transferencia geoestacionaria (GTO).
 
 
Se han desarrollado otros Ariane 5 más potentes con el fin de competir con los grandes lanzadores de otros países. El Ariane-5 ECA puede situar hasta 10 toneladas en órbita GTO y esa capacidad de elevación puede ampliarse en el futuro. Otra versión, denominada Ariane-5 ES, transporta el Vehículo Automatizado de Transferencia, de 19 toneladas, a una órbita terrestre baja.
 
 
Aunque, por lo general, el tamaño de los satélites de comunicaciones está aumentando, todavía existe la necesidad de un lanzador pequeño para colocar otros tipos de satélite en el espacio. Con esta finalidad, la ESA está construyendo un cohete de combustible sólido de bajo coste denominado Vega. Situará satélites de 300 a 2.000 kg de peso en distintas órbitas terrestres polares y bajas. El primer lanzamiento de Vega está previsto para 2011.
 
 
Europa también ha acordado con Rusia lanzar naves Soyuz desde Kourou, el puerto espacial europeo situado en la Guayana Francesa, a partir de 2010. El Soyuz es un cohete de tamaño mediano que Rusia ha utilizado con éxito durante muchos años.
 
 
El Soyuz ha lanzado satélites de la ESA como los Cluster y la nave Mars Express en años recientes y también se utiliza para transportar a la tripulación a la Estación Espacial Internacional.
 
 
 
Last update: 18 marzo 2011


 Links

 •  ¿Cómo funciona un lanzador? (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEM84KXDE2E_Liftoff_0.html)
 •  Los cohetes en tiempos de guerra y de paz (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMPYJXDE2E_Liftoff_0.html)
 •  Los primeros cohetes (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMGWJXDE2E_Liftoff_0.html)