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Expedition 20 crewmembers share a meal
 

La comida en el espacio

Los astronautas están lejos de las tiendas, por lo que dependen de suministros periódicos de alimentos. Cada pocos meses una nave espacial automatizada, como el Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA o la nave rusa Progress, llega cargada con frutas frescas, agua y comidas envasadas.

La comida en el espacio ha avanzado mucho desde los tiempos de la pasta fría en tubos de aluminio o los bocados en forma de cubitos. Los alimentos espaciales de hoy son muy parecidos a los que se consumen a diario en la Tierra. Incluyen primeros platos, verduras y postres congelados, alimentos refrigerados, frutas y verduras, y productos lácteos. Actualmente, el menú de la Estación Espacial Internacional incluye más de 100 productos. Los astronautas eligen sus menús cotidianos mucho antes de volar al espacio. Hay tres comidas diarias, además de meriendas que pueden consumirse en el momento en que se desee. Se suministran condimentos, como salsa de tomate, mostaza y mayonesa. Se dispone de sal y pimienta, aunque sólo en forma líquida.

Los alimentos espaciales se conservan enlatados o envueltos en papel de aluminio. Pueden ser liofilizados, de baja humedad, precocinados o deshidratados (a los que se ha extraído el agua). Si los alimentos son deshidratados, los astronautas no pueden consumirlos hasta que les añadan agua caliente. Disponen de hornos para calentar los alimentos a la temperatura adecuada. También se suministran muchas bebidas deshidratadas. La Estación produce una parte de agua mediante reciclaje, pero las misiones de abastecimiento deben aportar el resto. Entre las bebidas figuran café, té, zumo de naranja, combinados de frutas y limonada.

Consumir calorías, vitaminas y minerales en cantidades suficientes es tan importante para los astronautas como para los habitantes de la Tierra. Deben ingerir al menos 2.000 calorías diarias. Durante la misión, los miembros de la tripulación rellenan un formulario informático para indicar los alimentos que consumen. Reciben asesoramiento por parte de expertos en tierra en caso de que deban mejorar su dieta.

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