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Permanecer en cama por la ciencia

14 diciembre 2012
¿Sabes lo que le pasa a tu cuerpo si permaneces durante semanas en una cama inclinada con la cabeza en el extremo más bajo? Tu cuerpo empieza a cambiar como si estuviera envejeciendo prematuramente... o como si estuviera en el espacio!

Doce personas están participando en un estudio de la ESA que consiste en permanecer en cama durante 21 días con la cabeza 6 grados más abajo que el resto del cuerpo. La regla es que las caderas y al menos un hombro deben permanecer en contacto con la cama en todo momento, incluso al comer, lavarse e ir al baño.

Ya que sus músculos se debilitan - uno de los participantes ha perdido casi cuatro kilos- un equipo médico los controlarán de cerca. Los científicos quieren ver si el ejercicio y/o los suplementos de proteínas tienen algún efecto en la salud física de los voluntarios, ya que les ayudará a cuidar de los astronautas cuando están en el espacio.

Bedrest volunteer using resistive exercise machine
 
Para este experimento, se han creado tres grupos de voluntarios. Dos de estos grupos están siguiendo una rutina corta de ejercicios intensos en una plataforma vibratoria que ejercita los músculos de las piernas. La rutina de ejercicios se repite cada tres días. Uno de estos dos grupos también está tomando suplementos proteínicos como los utilizados por los culturistas para aumentar su masa muscular.

El tercer grupo no hace ejercicio ni toma suplementos. Se utilizará como grupo de 'control', y está siendo supervisado para comparar los resultados con los otros dos grupos.

De forma periódica, los voluntarios reciben exploraciones, análisis de sangre y biopsias musculares. Al acabar el año podrán salir de sus camas inclinadas e iniciar cuatro meses de rehabilitación. Volverán a realizar dos experimentos de 21 días en los que participarán en grupos de prueba diferentes.

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