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Cometas y meteoritos

Steins: Un diamante en el cielo

Steins getting closer (actual animation)

Las primeras imágenes del asteroide Steins tomadas por los instrumentos de la Rosetta, obtenidas a partir de datos sin procesar, arrojan resultados espectaculares: el asteroide Steins parece un diamante en mitad del firmamento.

Las imágenes muestran algunos cráteres pequeños y dos enormes (uno de ellos de 2 km de diámetro) en la superficie de Steins, lo que indica que debe tratarse de un asteroide muy viejo.
Asteroid Steins: A diamond in space
Steins: Un diamante en el cielo

Las imágenes tienen de 50 a 60 píxeles de diámetro, lo que significa que son lo bastante grandes como para revelar la forma y otras características del cuerpo del asteroide. En las imágenes se observa una cadena de cráteres que deben de ser consecuencia de impactos sucesivos, producidos durante la rotación del asteroide. Esta cadena se compone de unos 7 cráteres. Para determinar la edad del asteroide se ha empezado a hacer un recuento del número de cráteres de su superficie (cuanto más alto sea este número, más viejo será el asteroide). Hasta el momento se han detectado 23 cráteres.

Tras el análisis de los datos de Rosetta, Steins será uno de los asteroides mejor conocidos hasta la fecha.

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