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Historia del Universo

Un agujero negro se despierta y se come un bocadillo

9 abril 2013
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Los astrónomos han observado como un agujero negro se ha despertado de un sueño muy largo y se ha comido un objeto de baja masa, una enana marrón o un planeta gigante, que se acercó demasiado. Algo similar sucederá pronto en el agujero negro del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El descubrimiento en una galaxia a 47 millones de años luz de distancia se realizó en observatorio espacial Integral de la ESA. Los astrónomos estaban estudiando una galaxia diferente cuando apareció una brillante llamarada de rayos X. "La observación fue algo completamente inesperado, ya que la galaxia ha estado tranquila durante los últimos 20 o 30 años", dice Marek Nikolajuk de la Universidad de Bialystok, Polonia.

Se cree que el agujero negro tiene una masa de alrededor de 300 000 veces la de nuestro Sol. También le gusta jugar con su comida: la forma en que la llamarada apareció y luego se desvaneció muestra que tardó entre 2 a 3 meses en tragarse completamente el objeto.

La observación de esta llamarada en esta galaxia lejana se puede contemplar como un preludio para algo similar que se espera que ocurra en el agujero negro supermasivo del centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, posiblemente este mismo año.

Aunque en esta ocasión no hay enanas marrones ni planetas en el menú, se ha detectado que una nube de gas con una masa de varias veces la de la Tierra gira en espiral hacia el agujero negro y se prevé que sea absorbido muy pronto.

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