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ERS satellite
El satélite ERS-2

Se jubila uno de los satélites más veteranos

1 agosto 2011
Uno de los satélites de la ESA con mayor tiempo en funcionamiento está a punto de ser retirado, después de haber orbitado la Tierra casi 85.000 veces y de haber recorrido 3.800 millones de kilómetros. El segundo satélite europeo de detección remota (ERS-2) fue lanzado en 1995. Ahora la ESA ha decidido retirarlo del servicio antes de que deje de funcionar y se convierta en una amenaza para otros satélites.

A partir del 6 de julio, mediante el encendido sucesivo de los propulsores, está bajando paulatinamente la órbita, desde los 800 km hasta los 550 km, donde hay escaso riesgo de que colisione con otros artefactos. En lugar de permanecer como un desecho espacial, el ERS-2 terminará entrando en la atmósfera, donde se quemará.

El ERS-1 (operativo entre 1991 y 2000) y su satélite gemelo han tenido una trayectoria prolongada y distinguida. Juntos han suministrado un flujo de datos constante a lo largo de más de 20 años, que han revolucionado los conocimientos sobre la atmósfera, el suelo, los mares y el hielo polar de la Tierra.

ERS-2 satellite and applications

Entre sus instrumentos se encuentra el primer radar no militar lanzado al espacio. Por su capacidad para observar la superficie terrestre en todo tipo de climas, de día y de noche, ha conseguido detectar los movimientos del suelo en grandes terremotos o erupciones volcánicas. También ha logrado cartografiar la altura de la superficie terrestre.

Otros instrumentos han medido la temperatura global de la superficie marina y los cambios del nivel del mar, una información esencial para los científicos que estudian el cambio climático. Otro experimento clave llevado a cabo por el ERS-2 fue la monitorización de los cambios de ubicación y tamaño del gigantesco agujero de la capa de ozono situado sobre la Antártida.

Miles de proyectos de investigación y documentos científicos se han basado en los datos del ERS. La información que nos ha enviado ha aumentado nuestros conocimientos sobre las características de la Tierra. Ya se han incorporado versiones perfeccionadas de sus instrumentos a misiones espaciales como Envisat, Earth Explorers y Sentinels de la ESA.

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