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Le soleil
The Sun
 

Le Soleil

Des instruments spécifiques, les spectrographes, nous disent que le Soleil est presque entièrement composé de deux gaz, l'hydrogène et l'hélium. La température de sa surface avoisine les 5.500°C – plus de 20 fois plus chaud qu'un four placé à température maximum. Au centre, la température est d'environ 15 millions de degrés Celsius et le gaz est concentré à environ 10 fois la densité du plomb.

Sous ces températures et pressions élevées, le Soleil devient un réacteur nucléaire dans lequel l'hydrogène est transformé en hélium. Simultanément, d'énormes quantités de rayonnements sont produites. Ils se frayent un chemin jusqu'à la surface sous la forme de rayonnements visibles, infrarouges et ultra-violets et de rayons X.
Toutes les heures, le Soleil expulse un milliard de tonnes de gaz dans l’espace à plus de 2 millions de kilomètres à l'heure. Mais le Soleil est si massif qu'il peut continuer à brûler pendant des milliards d'années encore.
Mysterious Sun-Earth climate link
 
Le Soleil devient plus actif tous les 11 ans. Pendant ces périodes, le nombre de taches sombres à la surface augmente. Au summum du cycle de taches, il y a davantage de tempêtes solaires explosives. Au cours du dernier maximum solaire, en 2001, de nombreuses déflagrations solaires et autres éjections coronaires massives ont projeté des milliards de tonnes de matière dans l'espace à une vitesse élevée.

Si ces tempêtes se dirigent vers la Terre, elles peuvent avoir des effets secondaires dévastateurs. Elles peuvent provoquer des coupures d'électricité, endommager les satellites et affecter les systèmes de communication et de navigation. Elles produisent également des aurores terrestres, plus communément appelées Aurores boréales et australes.
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