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Le contrôle de mission
Space debris
  

Les débris spatiaux

Les débris spatiaux posent un grave problème. Ils risquent d’entrer en collision avec des satellites et de les mettre hors service, comme ce fut le cas du satellite français Cerise en 1996.

Certains de ces débris sont de grande taille comme des étages de fusées qui ont été largués ainsi que des satellites abandonnés. La plupart de ces débris sont cependant beaucoup plus petits.

Aujourd’hui, les télescopes et les radars suivent quelques 8 500 débris jusqu’à une taille de 10 cm. Des millions de morceaux sont encore plus petits, y compris des éclats de peinture et des poussières.

Ces éléments ne devraient normalement pas constituer un danger mais dans l’espace les débris se déplacent à très grande vitesse. Même les particules de poussière se comportent comme des balles de petit calibre.
Des éléments de plus de 10 cm de diamètre peuvent réduire au silence ou détruire un satellite ou menacer la sortie dans l’espace d’un astronaute.

L’ESOC, le Centre européen d’opérations spatiales, surveille de très près ces débris. Il utilise un télescope d’1m situé dans les Iles Canaries et un système radar installé en Allemagne. Le satellite Proba de l’ESA assure également une surveillance des débris microscopiques.

Ces informations permettent à l’ESOC de préconiser quand il est nécessaire de déplacer un satellite vers une orbite plus sûre. Elles permettent aussi un système d’alerte avancée pour les gros objets qui vont rentrer dans l’atmosphère.
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