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Les changements de climat
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L’enneigement atteint son plus bas niveau

6 décembre 2012
Le Père Noël devra-t-il un jour ajouter des roues à son traîneau ? Nous n’en sommes pas encore là, mais les observations par satellite démontrent une diminution progressive de la couverture neigeuse dans l’hémisphère nord.

Chaque mois de juin depuis 2008, des satellites d’observation comme Envisat de l’ESA mettent en évidence des niveaux d’enneigement parmi les plus faibles jamais rencontrés en Europe et en Asie. De plus, sur trois des cinq dernières années, la couverture neigeuse n’aura jamais été aussi basse pendant l'été en Amérique du Nord. Les zones enneigées au mois de juin sont les plus faibles jamais relevées depuis la mise en service des premiers satellites d’observation il y a 45 ans.
EGPM will in particular address light rain and snowfall
 
Le manteau neigeux au mois de juin diminue chaque année bien plus rapidement que nos modèles climatiques ne l’avaient prédit. De plus, la neige fond plus rapidement que la couverture de glace estivale en Arctique. Les données satellitaires démontrent aussi que la couche maximale de neige dans l’hémisphère nord diminue progressivement, alors que les neiges printanières - plus particulièrement aux environs du pôle Nord - fondent plus tôt dans l’année.

Que signifient une diminution progressive de l’enneigement et une fonte plus rapide des neiges ? Les changements de la masse totale de neige et de sa répartition ont une incidence considérable sur la quantité d’eau dans les glaciers, dans les rivières et dans les nappes phréatiques. Ils influent également les changements climatiques au long terme.

Le Père Noël ne sera pas le seul à devoir à changer son mode de vie dans le futur...

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