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La météo
Meteosat-2 Earth image
 

Meteosat

L'Europe a son propre réseau de satellites météo, appélé Meteosat. Le premier Meteosat a été lancé par l'ESA en orbite géostationnaire, à 36 000 km au-dessus du golfe de Guinée le 23 novembre 1977.

Depuis, huit autres satellites Meteosat ont été lancés. Le dernier en date (Meteosat-9) est devenu complètement opérationnel le 29 janvier 2004. Deux autres satellites sont prévus dans les deux années à venir, suivis par une troisième génération de satellites.
De nombreuses améliorations ont été apportées aux Meteosats les plus récents (dits de « deuxième génération »). Un de ces avantages est qu'ils peuvent envoyer des images plus précises plus fréquemment.
Meteosat Second Generation (MSG)
MSG
Meteosat-9 possède un instrument capable d’étudier les nuages, les sols, les océans, la neige et la glace, le jour comme la nuit. Un autre instrument est dédié aux études climatiques. Les données collectées aident les prévisionnistes météo à détecter et prédire les événements dangereux. Il s'agit de brouillards denses, d'orages et de l'apparition soudaine de tempêtes intenses avec vents violents et pluie battante. Les prévisions à long terme sont aussi améliorées.
2006, aucun satellite météorologique européen n’avait encore été placé sur orbite polaire. Cela a changé avec le lancement d’un satellite baptisé MetOp-A. Deux autres MetOps sont prévus pour 2012 et 2016.

Effectuant un tour de la Terre toutes les 101 minutes, le satellite MetOp étudie presque toute la planète deux fois par jour. Grâce à ses onze instruments, il transmet des données très détaillées et très précises sur les nuages, la température, l’humidité, l’ozone, les vents à la surface des océans et d’autres informations météorologiques utiles.

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