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Les planètes et les lunes

La vie sur Mars

Même avec les plus puissants télescopes, il est très difficile d’observer des détails sur Mars. A la fin du 19ème siècle, certains scientifiques pensaient qu'ils pouvaient voir des lignes droites traverser la surface de la planète. Ces lignes rejoignaient des zones verdâtres qui donnaient l’impression qu’elles étaient recouvertes de plantes. Ces mêmes scientifiques pensaient que ces lignes droites étaient des canaux creusés par les Martiens afin d’acheminer l’eau vers leurs cultures.

Les images prises par les sondes ont révélé que ces canaux n'existent pas. Il n'y a aucun signe de vie, quelle qu'elle soit – plantes ou Martiens intelligents – sur cette planète. Nous savons désormais que Mars est une planète très froide et sèche, à la surface de laquelle il ne peut y avoir d’eau sous forme liquide. Il existe cependant de grandes étendues d’eau sous forme de glace au niveau des calottes polaires. Il y a aussi une grande quantité de glace dans le sol gelé – un peu comme les pergélisols dans le nord du Canada et en Russie.
De grands canaux asséchés démontrent également qu’il y a eu jadis beaucoup d’eau s’écoulant à la surface. Les données récentes fournies par Mars Express et d’autres sondes, ont révélé que de l’eau liquide pourrait couler en profondeur, sous la surface. Si Mars était autrefois plus chaude et plus humide, il y a pu y avoir une forme de vie sur la planète rouge. Une forme de vie simple, comme les bactéries, qui peut encore exister sous la surface gelée.

En 1996, un groupe de scientifiques a annoncé au monde avoir trouvé la preuve de l'existence d'une bactérie dans une météorite venue de Mars. Toutefois, cette idée n'est pas réellement partagée par la plupart des autres scientifiques. Si l'on découvre, dans l'avenir, l'existence de la vie sur Mars, ce sera alors la première preuve que nous ne sommes pas seuls dans l'Univers.

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