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Histoire de l'Univers

Qu’est-ce que l’espace?

Dans l'espace, personne ne vous entend crier. C'est parce qu'il n'y a pas d'air dans l'espace – c'est le vide. Les ondes sonores ne peuvent pas voyager dans le vide.

'L'espace extra-atmosphérique' commence environ 100 km au-dessus de la Terre, là où l'enveloppe d’air qui entoure notre planète disparaît. Sans air pour diffuser la lumière du soleil et produire un ciel bleu, l'espace ressemble à une couverture noire piquée d'étoiles.
On pense généralement que l’espace est entièrement vide. Mais ce n'est pas vrai. Les larges distances qui séparent les étoiles et les planètes sont remplis d'énormes quantités de gaz et de poussière diffuses. Même les parties les plus vides de l'espace contiennent au moins quelques centaines d'atomes ou de molécules par mètre cube.
L'espace est aussi rempli de nombreuses formes de rayonnements qui sont dangereuses pour les astronautes. La majeure partie de ces rayonnements infrarouges et ultra-violets provient du Soleil. Des rayons X à haute énergoe, des rayons gamma et des rayons cosmiques – des particules qui se déplacent presque à la vitesse de la lumière – arrivent des systèmes stellaires lointains.
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