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Galileo: Map and Compass
 

Navigation par satellites

Il y a bien longtemps, ceux qui naviguaient sur la mer trouvaient leur chemin en étudiant les positions du Soleil, de la Lune et des étoiles. Aux alentours de l'an 1300, l'arrivée de la boussole facilita un peu la vie de ces navigateurs.

Aujourd'hui, la technologie spatiale a fait que personne ne peut plus se perdre. Chaque personne, véhicule, bateau ou avion équipé d'un système de navigation par satellite peut déterminer sa position avec une précision de 15 à 20 mètres.
La navigation par satellite s'appuie sur un récepteur qui calcule sa position à partir des signaux transmis par au moins quatre satellites.
GPS
Le système que nous utilisons désormais dans la vie de tous les jours a été, à l’origine, mis au point à des fins militaires. Entre 1960 et 1968, 23 satellites de navigation ont été lancés par l'armée américaine pour faciliter la navigation des sous-marins Polaris.
Ce système s'est développé pour devenir le système GPS (Global Positioning System). Un système comparable appelé Glonass a été mis en place par les militaires russes. Les deux sont maintenant utilisables pour des usages civils autant que militaires. C'est pourquoi l'Europe a voulu disposer de son propre système garanti.
Europe a mis au point un système baptisé EGNOS, qui accroît la précision du système GPS. L’ESA et la Communauté européenne travaillent sur un projet commun visant à munir l’Europe de son propre système de navigation civil (non militaire). Galileo, c’est son nom, sera le premier système totalement civil pour la navigation mondiale.
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