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Les lanceurs
Dr Robert H. Goddard
Dr Robert H. Goddard

Les fusées pour la guerre et pour la paix

Le premier à avoir conçu un lanceur alimenté avec du carburant liquide et non plus de la poudre à canon fut un maître d’école russe du nom de Konstantin Tsiolkovsky. Il a fallu plus de 20 ans pour que le premier lanceur à carburant liquide ne décolle. Le 16 mars 1926, une petite fusée construite par l’américain Robert Goddard a atteint une altitude de 12,4 mètres lors d’un vol de 2,5 secondes.

Dans les années qui suivirent, l’Allemagne prit la tête de la mise au point des lanceurs. C’est ainsi qu’a vu le jour le V-2, un missile qui servait à attaquer des villes comme Londres vers la fin de la deuxième guerre mondiale.
En 1945, nombre de scientifiques allemands spécialistes des lanceurs ont été emmenés travailler en Amérique et en Union soviétique. Ils ont contribué à construire des missiles plus gros et plus puissants susceptibles de servir également à l’exploration spatiale.

Spoutnik 1, le premier satellite au monde, a été lancé par une fusée soviétique le 4 octobre 1957. En dix ans, les Etats-Unis, sous l’égide du scientifique allemand Wernher von Braun, ont réussi à construire la fusée Saturne 5 capable d’emmener trois hommes vers la lune.

Depuis 1979, l’Europe a mis au point une série de lanceurs Ariane qui sont parmi les plus puissants et les plus fiables au monde.
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