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Des astronautes découvrent une nouvelle forme de vie

26 novembre 2012
Six astronautes, participant au programme d’entraînement souterrain CAVES de l’ESA, ont récemment eu la chance de découvrir un nouveau type d’espèce vivante.

Tous les pays envoyant des astronautes sur la Station spatiale internationale font suivre à leurs équipes le programme d’entraînement CAVES. Cette formation a été conçue pour améliorer l’esprit d’équipe dans les conditions les plus extrêmes. Pendant leur séjour de six jours dans l’obscurité des grottes de la Sardaigne, une grande île italienne située au sud de la Corse, les astronautes ont mené plusieurs projets scientifiques, dont un lié à la recherche de formes de vie souterraine.
Placing baits
Les organisateurs placent l'appât
Cette année, avant l’arrivée des astronautes, les organisateurs de ce programme d’entraînement ont observé de surprenants crustacés dans l’un des étangs souterrains. (La plupart des crustacés - comme les crabes, les crevettes et les homards - vivent dans l’eau.) Les astronautes ont décidé de placer près de l’étang et dans d’autres endroits un « appât bien puant », composé de foie et de fromage en décomposition, afin d’attirer un maximum de créatures.

Quelques jours après, les astronautes ont prélevé des spécimens des espèces les moins communes et les ont préservés dans l’alcool afin de les ramener à la surface. C’est ainsi que l’équipe d’astronautes a découvert une créature jusqu’alors inconnue.

Cette minuscule forme de vie, longue d’à peine 8 mm, est une sorte de cloporte. Les cloportes, qui vivaient à l’origine dans l’eau, sont les seuls crustacés à avoir évolué pour s’adapter à la vie terrestre. Curieusement, cette nouvelle espèce a retrouvé la vie aquatique en revenant aux origines de son évolution.

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