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Les changements de climat

Calottes glacières

La terre est la planète 'Boucle d'or'. Elle n'est ni trop chaude ni trop froide. En conséquence, notre monde est le seul endroit connu où l'eau peut se trouver à la fois sous forme gazeuse, liquide ou solide (glace).

Nous rencontrons assez souvent de la glace en hiver, mais elle existe toute l'année aux pôles et au sommet des hautes montagnes.
Les plus grandes couches de glace sur terre recouvrent l'Antarctique et le Groenland. Il existe aussi une énorme zone glacée dans l'Arctique, mais elle est relativement mince et flotte sur l'océan.

Les calottes glacières et les glaciers dans les montagnes grossissent ou rétrécissent assez souvent. A l’heure actuelle, beaucoup de scientifiques pensent que le réchauffement de la planète entraîne la fonte des glaces et fait monter le niveau des océans, ce qui augmente les menaces d’inondations.
Sur une longue période, les données des satellites tels que ERS et Envisat de l’ESA peuvent nous dire ce qui se passe.

Les images prises depuis l’espace montrent la rupture des calottes glaciaires ainsi que le déplacement des icebergs. Elles peuvent aussi détecter des variations de température et de couleur des océans. Les instruments radar montrent les variations d’épaisseur des glaces et du niveau général de la mer. Elles aident aussi les navires à naviguer en toute sécurité dans les zones glacées en hiver.
Le satellite CryoSat de l'ESA fournira encore plus d’informations après son lancement en 2005.
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